23 mayo 2011

John Jackson - Don´t let your deal go down

H
ola de nuevo. Ha pasado algún tiempo desde mi última entrada; he estado en otros menesteres...

Hoy me ha apetecido comentar una grabación que pertenece a mi colección desde hace poco tiempo. Se trata de un CD del sello Arhoolie en el que se recogen 26 temas del gran artista John Jackson grabados entre los años 1965 y 1969. El título es "Don´t let your deal go down" y se puede entender como una recopilación de las obras más destacadas del artista.
John Jackson nació en Virginia, E.E.U.U. en el año 1924 en el seno de una familia de músicos y gracias a esto aprendió a tocar la guitarra desde temprana edad. Jackson es otro de los numerosos ejemplos de artistas que permanecieron casi toda su vida en el anonimato hasta su "descubrimiento" por algún "folklorista" de los que tanto he hablado en este blog. El caso de John Jackson fué similar al de Mississippi John Hurt (por ejemplo): permaneció gran parte de su vida trabajando de enterrador hasta que el profesor e historiador Charles L. Perdue lo "descubrió" durante el "folk-blues revival" de los años 60. A partir de ahí grabó sus primeros trabajos e incluso llegó a viajar a Europa donde participó en algunos festivales de Folk-Blues. Murió en el año 2002.

Don´t let your deal go down es un estupendo y completo álbum en el que John Jackson tiene la oportunidad de demostrar toda su valía como artista. Los 26 temas son interpretados integramente por él, cantando y tocando la guitarra acústica (además de el banjo de 4 cuerdas en un tema) sin ningún acompañante, artificio o "disimulo". El estilo se puede clasificar dentro del Piedmont Blues, aunque no puedo evitar la comparación al estilo "blues-crooner" o "songster" del guitarrista de Texas, Mance Lipscomb.

Su voz melodiosa, su manera fluida de tocar la guitarra y el amplio repertorio de canciones (incluyendo varios "clásicos" del piedmont-blues), hacen de este trabajo una pieza a tener en cuenta en colecciones serias de blues acústico.
Muy recomendable para "oídos curtidos"; los neófitos en el estilo pueden prescindir de él.

Les dejo con un vídeo y un tema incluído en el CD.


John Jackson - Don´t Let Your Deal Go Down










06 mayo 2011

Reseña

Hola.

Hace algún tiempo que no escribo por aquí básicamente por vagancia. Ahora ando metido en el "running" y alimentando mi otro blog pero sigo de cerca algunos sitios web relacionados con la música y con el blues en particular. Tal es el caso de Vandeblues, que en su último artículo relacionado con "el blues en la red", tuvo el detalle de nombrar a éste que escribe y a su humilde blog.

Desde aquí mi agradecimiento.

Espero "postear" algo en breve. Gracias por seguir ahí.

Salud!

07 febrero 2011

Sam Mitchell - The Art Of Bottleneck/Slide Guitar

H
ace tiempo, cuando descubrí el country-blues, me dediqué a comprar muchísimos Cd´s por medio de internet. Ante la imposibilidad de conseguirlos en la tienda de discos en la que trabajé durante mucho tiempo (ironías de la vida), no me quedó otro remedio que comprar "a ciegas", o mejor dicho "a sordas". En esos tiempos de descubrimientos, me convertí, musicalmente hablando, en una "esponja"; cambié totalmente mi estilo de tocar la guitarra, conocí muchos artistas de los que hasta aquel momento no había oído hablar ni de rebote, me sumergí de lleno en otro tipo de blues ("sólo" llevaba escuchado la variante eléctrica durante más de 15 años) y probablemente algo en mi interior también sufrió alguna transformación. Sin duda, estos cambios son de lo mejorcito que me ha pasado en la vida, siempre teniendo en cuenta que gran parte de la misma, ha tenido sentido gracias a la música.

Uno de los Cd´s de aquellos que me llegaban por correo proveniente de una tienda casi "anónima" en cualquier lugar remoto de Estados Unidos fue "The Art Of Bottleneck/Slide Guitar" de Sam Mitchell. Este disco tiene la capacidad de retrotraerme a aquellos días que menciono en las primeras líneas.

Sam Mitchell nació en Liverpool el 21 de Abril de 1950. Su padre era un guitarrista profesional, miembro de la formación "Felix Mendelssohn and his Hawaiian Serenaders". Supongo que "de casta le viene al galgo"... Empezó su carrera en 1966 tocando en algunos clubes de su ciudad natal, así como en Brighton y posteriormente en Londres, donde fue "descubierto" por Rod Stewart y Long John Baldry. Su estilo tocando la guitarra llegó por fin a la audiencia internacional al aparecer en los discos "Gasoline Alley" (1970) y “Every Picture Tells A Story” (1971) del ínclito Rod Stewart

Durante los primeros años de la década de los ochenta, Sam Mitchell realizó numerosas actuaciones en Londres con su banda (John Conroy -guitarra solista-, Micky Waller -ex-baterista de Jeff Beck y Rod Stewart- y Bill Blair -ex-bajista de Fleetwood Mac-. A la vez colaboraba y mantenía contactos con muchos artistas presentes en la escena del Folk-Blues Revival inglés como Alexis Korner, Stefan Grossman o Bert Jansch.
A mediados de esa década grabó un trabajo con los músicos daneses Jens Elbøl y Bjørn Uglebjerg y posteriormente formó parte de "The Sandmen", quinteto formado por Allan Vegenfeldt (voc), Stefan Jensen (gt), Sam Mitchell (gt), Ole Wennike (bj) y Michael Rasmussen (bt).
Hizo otras colaboraciones notables con Dana Gillespie, Charlie Musselwhite o con el propio Long John Baldry.

Sam Mitchell volvió a trasladar su residencia a Liverpool donde murió en el año 2006 a la edad de 56 años víctima de una obstrucción pulmonar crónica (enfisema). Aparte de sus familiares, el único presente en su entierro fue su gran amigo John Conroy...

The Art Of Bottleneck/Slide Guitar es un disco recopilatorio lanzado originariamente por el sello Kicking Mule en el año 1976. Después de algunas reediciones en vinilo, salió en 1991 en Cd editado por el sello Shanachie. Consta de 24 temas en su mayoría acústicos en los que Sam Mitchell demuestra su absoluta versatilidad con el Slide. Usa infinidad de afinaciones alternativas dotando a los temas de sonoridades bien diferentes. Aires de blues acústico y eléctrico combinados con temas hawaianos (de clara influencia paterna) se combinan perfectamente para elevar esta grabación a la categoría de genial. La guitarra resonadora está presente en casi todos los temas (una National de 1935) y Sam Mitchell hace con ella auténticas diabluras. Sólo resta decir que la mayoría de los temas son instrumentales y en los que la voz de Sam entra a formar parte, no desentonan para nada con el resto.

Está casi todo dicho; disco exquisito, técnica inmejorable y sonido maravilloso. Perfecto.

En lugar de "subir" un tema para su audición, coloco un vídeo de la época de Sam Mitchell en "The Sandmen". En él, interpreta un ragtime de lo más sencillo pero con un gusto absoluto.
Para los que quieran oír su Slide, compren el Cd (o búsquenlo por ahí...)


Offtopic (a medias)

S
in ser uno de mis preferidos, al "César lo que es del César": Consiguió que mucha gente se acercara al blues. Hablo de Gary Moore.

Ahora que murió, tanto sus seguidores como sus detractores no pararán de decir estupideces a mansalva...lo de siempre.

Justo en este momento, cuando los bastoncillos para los oídos de la cabecera de mi blog cobran todo su simbolismo, dedico este vídeo para los que comentan por ahí que Gary Moore "no tenía el Blues" (al fin y al cabo ¿...Quién lo tuvo después de 1940...?) o que "tocaba sin feeling" (LOL).

En fin...


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