30 diciembre 2010

Eddie Martin - Keep On Working

E
ddie Martin es un artista londinense nacido en los años sesenta y desde temprana edad sintió atracción por la música. Influenciado por múltiples artistas americanos y europeos, Eddie compuso su primera canción a los doce años; a partir de ahí comenzó a crecer como músico hasta obtener nominaciones por "mejor guitarrista de blues", "mejor banda de blues" y "mejor álbum de blues" en los premios británicos de la música entre los años 1996 y 1998. Con diez discos en el mercado es un claro exponente del blues británico en la actualidad.

Ha diferenciado bien la faceta eléctrica de la acústica durante su carrera. En sus primeras grabaciones (con banda) el uso de la guitarra eléctrica era predominante; con un estilo influenciado por Buddy Guy, Freddie king o Albert King su presencia en los temas interpretados era poderosa y llamativa. En los últimos trabajos, se ha decantado más por el sonido acústico, añadiendo mucho más a menudo el uso de la armónica, con la que también "se defiende".
En definitiva, Eddie Martin es un artista completo (siendo prácticamente un "hombre-orquesta") con larga y prolífica trayectoria; magnífico representante del blues-folk europeo actual.

De los discos que tengo de Eddie Martin, no supe hasta el último momento a cuál me iba a referir en este post. En principio iba a hablar de su último trabajo "Folk And Blues", lanzado en este mismo año, pero después de "re-escucharlo", opté por "Keep on Working", grabado diez años atrás por el mismo sello discográfico en el que ha permanecido Martin en los últimos 15 años: Bluebloodrecords. Esta decisión está basada, como dije, por la "re-audición" de ámbos álbumes; creo que "Keep On Working", aparte de ser mejor trabajo en líneas generales, se ajusta más al estilo de este humilde blog.
Consta de 15 temas acústicos de los cuales 11 son compuestos por el propio Eddie Martin; a éstos les acompañan 2 temas "tradicionales" ("Bundle Up And Go" y "Mean Old Frisco"), el "It Hurts Me Too" de Tampa Red y "Queen Of Spades" del ínclito "Robert Johnson. Martin muestra en el cd todo su repertorio como compositor, guitarrista, armonicista y percusionista. Cuenta con la colaboración de un pianista y un mandolinista en algún tema, el resto está enteramente interpretado por él. "Keep on Working" es un trabajo totalmente "bluesero", con sonidos puros y cristalinos. Sin tener datos técnicos, me atrevo a decir que como mínimo usa dos guitarras, una acústica de caja de madera y otra resonadora con la que se atreve en ocasiones a interpretar "slide". Sus pies llevan el ritmo con un bombo (además de un "hi-hat" o "tambourine" en algunos temas") y su armónica lo acompaña a la perfección, siempre respondiendo con bonitas "frases" a su rasgada y potente voz.

Excelente trabajo de este artista británico, recomendable al 100%. Entretenido, serio, variado y de muy buena calidad musical.

http://www.eddiemartin.com/


Eddie Martin - Keep On Working






25 diciembre 2010

Steve James - American Primitive

E
l artista de hoy es un claro ejemplo de cómo se consigue seguir en la brecha del blues a base de hacer conciertos y sin tener el respaldo de un gran sello discográfico. Me encantan estos tipos....
Steve James nació en New York en 1950 y gracias a la colección de discos de su padre, comenzó a oír a los "clásicos" del blues. Aprendió a tocar la guitarra, el banjo y la mandolina. En su adolescencia se mudó a Tennessee donde conoció a Sam McGee y a Furry Lewis. En 1977 se traslada a San Antonio, Texas en donde estableció su "cuartel general de operaciones". Allí comenzó a actuar con músicos locales e incluso compartió escenario con Bo Diddley o Dave Van Ronk. En adelante su vida musical será un "no parar" haciendo conciertos, colaboraciones y grabaciones. Su estilo se mueve entre el blues acústico, el folk-blues y el ragtime quedando plasmado en múltiples trabajos discográficos y DVD´s didácticos. Actualmente sigue realizando giras y enseñando mediante "clases maestras" en toda América y Europa. Antes de hablar sobre el disco, mencionaré simplemente a una artista con la que ha hecho colaboraciones: Del Rey; mujer de extraordinario talento sobre la que espero poder comentar algo en este blog lo más pronto posible.

American Primitive es un álbum publicado en 1994 por un pequeño sello de Texas llamado Antone´s. Se incluyen 14 temas de los cuales la mitad son creacióm propia del artista y la otra mitad son versiones de Memphis Minnie, Bumble Bee Slim o Tampa Red. Es un trabajo acústico muy entretenido donde Steve James cuenta con la colaboración de músicos como Danny Barnes, el armonicista Gary Primich o Sarah Brown. Técnica musical perfecta, sonido "National" por los cuatro costados, autenticidad, brío, potencia... En definitiva, álbum casi perfecto.

Absolutamente recomendable para los interesados en la buena música e imprescindible para los oyentes de blues acústico.

Steve James - Ragged & Dirty






21 diciembre 2010

David Evans - Match Box Blues

H
oy escribiré unas líneas sobre David Evans, artista cuya carrera se desarrolla en varias direcciones: productor, músico y "documentalista musical" (quizás la faceta más importante de las tres según mi punto de vista ). Uso las comillas para referirme a esa parte del blues que generalmente pasa desapercibida para muchos oyentes pero que es de importancia crucial no sólo para el propio estilo en sí, sino para la difusión y conocimiento de manera general de músicos, grabaciones y demás datos históricos. Por supuesto, hablo exclusivamente del blues tradicional grabado tiempo atrás por artistas prácticamente desconocidos o que permanecían en un anonimato casi absoluto. Para aclarar un poco mejor el concepto me voy a referir a uno de los grandes "documentalistas" (etnomusicólogo sería la palabra correcta) americanos: Alan Lomax. Hablar de su trabajo es resumir la historia de la música tradicional norteamericana del siglo XX, o por lo menos de la primera mitad del mismo. Gracias a su amplia búsqueda de documentación en lo referente al blues, han llegado hasta nosotros nombres, fechas, grabaciones y multitud de datos sobre los grandes bluesmen de la historia. A menor escala, David Evans ha realizado un trabajo similar. (consultar los enlaces correspondientes para un mejor entendimiento).

David Evans nació en Boston el 22 de Enero de 1944 y como otros muchos artistas, fue gracias al movimiento "folk-blues revival" (del que tantas veces he hablado en este blog) como llegó a interesarse verdaderamente por el blues. Después de ver actuando a Son House o Mississippi John Hurt se dedicó enteramente a estudiar la historia de este estilo de manera profesional, alternando con labores de músico (guitarrista y cantante) y productor. Se graduó en la universidad de UCLA en 1966 y comenzó a realizar múltiples viajes por toda la geografía norteamericana llevando a cabo su interesante labor. En 1970 grabó a Jack Owens (ya comentaré algo sobre él en futuros posts), en los años 80 colaboró como guitarrista rítmico en algunos álbumes de Jessie Mae Hemphill, ha producido diversos trabajos y ha lanzado al mercado (esto ya en su faceta como músico) tres cd´s. Mientras, sigue siendo director del programa de etnomusicología de la Universidad de Memphis.

Match Box Blues es un CD grabado en el año 2001 por el sello Inside Sounds. Producido por el propio David Evans, consta de 14 temas en los que participa Evans (guitarra, voz y kazoo), Jobie Kilzer (armónica); Dick Raichelson (piano); Amy Adcock (bajo) y Jack Adcock (washboard y percusión). Como álbum no es excesivamente destacable aunque tiene un buen repertorio de versiones de Leroy Carr, Tommy Johnson o Blind Lemon Jefferson entre otros. Algunos cortes son exclusivamente voz y guitarra (los menos) y en el resto, la banda cumple perfectamente: serios, profesionales, buena ejecución y buen sonido. Disco entretenido y variado pero no como para prestarle mucha atención. Interesante pero en absoluto imprescindible.
Me quedo con la labor docente de David Evans y su trabajo difundiendo el blues y su historia.

David Evans - Candy Man






19 diciembre 2010

Larry Johnson - Fast and Funky

E
n el post de hoy, hablaré de un disco y un artista que servirán de acercamiento a mi estilo de blues preferido: "Blues de la Costa Este" o también conocido como "Piedmont Blues". He escogido un trabajo del guitarrista Larry Johnson, artista que sin ser demasiado conocido puede resumir con su música lo que el Piedmont Blues representa. Sin duda, antes y después de Larry J. ha habido muchos otros guitarristas que por su significado (Elizabeth Cotten, Pink Anderson, Buddy Moss y tantos otros) o por su calidad como intérpretes (John Cephas, Brownie McGhee o Roy Bookbinder...) podrían servir como mejores referentes de este estilo, pero después de algún tiempo sin escuchar el disco "Fast and Funky" de Larry Johnson, hoy tocó. No pude reprimir la tentación de hablar sobre él.

Larry Johnson nació el 5 de Mayo de 1938 en el condado de Fulton, Georgia. Su padre era un predicador y normalmente viajaba con él de una ciudad a otra estando expuesto en estos múltiples viajes a distintas influencias. De esta manera oyó al gran Blind Boy Fuller, artista que le hizo comenzar a tocar la guitarra. Ingreso en la Armada (1955-1959) y al finalizar se trasladó a New York, donde conoció a algunos guitarristas influyentes en su estilo como Brownie McGhee, o Guitar Slim. Éste le presentó al que fuera su gran mentor, el Reverendo Gary Davis, guitarrista que transmitió sus conocimientos y estilo a otros incipientes artistas en la década de los 60 como Roy Bookbinder o Stefan Grossman. Johnson comenzó a lanzar sus trabajos en pequeños sellos e incluso a hacer alguna colaboración con el propio Gary Davis, Big Joe Williams o John Hammond. Su discografía es algo escasa pero de calidad.

"Fast and Funky" fue originalmente lanzado por el desaparecido sello Blue Goose en el año 1971 y relanzado al mercado en CD en el año 1997 por la Sociedad de Blues de Baltimore. Contiene 14 temas totalmente acústicos en los que Larry Johnson demuestra su extremo nivel como guitarrista. Una de las características del "Piedmont Blues" es por lo general, el uso de la técnica del "fingerpicking" que Larry ejecuta a la perfección. Su voz está totalmente "empastada" con la guitarra logrando un resultado absolutamente exquisito.

Trabajo de gran nivel y recomendable para los oyentes que quieran acercarse al "Piedmont Blues" sin pasar por los orígenes del mismo (grave error, pero opción válida). Puede resultar algo aburrido para el "oyente medio", para el deseoso de grabaciones realizadas con varios instrumentos, guitarras distorsionadas, grandes solos o para los que buscan sencillamente un blues algo más "estándar".


Larry Johnson - Four Women Blues






14 diciembre 2010

Offtopic

P
atsy Cline, una de las más grandes voces que ha dado norteamérica y una de las más grandes influencias en la música country posterior. Muerta a los 30 años en un accidente de avión, dejó un legado de canciones que marcaron un estilo, una época, una sociedad...

Les dejo con una muestra de su deliciosa voz.

Biografía en inglés (completa).

Biografía en español (extracto).


Patsy Cline - I Can See An Angel Walkin´







13 diciembre 2010

Octavio Cortés - Holler

H
oy he vuelto a escuchar los discos de Octavio Cortés y otra vez, como siempre, se me "hiela la sangre" y se "me ponen los pelos como escarpias". Hace unos cuantos años que conozco su música y que entablé una amistad "digital-virtual" con él, aunque hace tiempo que no sabemos el uno del otro. No sólo me impresionó su manera de interpretar blues sino su trayectoria musical y vital; digna de un libro de curiosidades musicales.

No se si leerá esto algún día, pero en cualquier caso este post está dedicado enteramente al mejor bluesman de "corte acústico" español que ha existido jamás: Octavio Cortés. A muchos les sonará exagerada esta afirmación, pero hasta el momento no he oído nada igual en España en lo que a Delta Blues se refiere.

La mejor recopilación de sus datos biográficos que he podido encontrar la escribió Francisco Javier Gonzalo y publicada por "LadyBlues" (Mabel: excelente fotógrafa y redactora principal de "La Taberna del Blues") 3 años atrás en la propia "Taberna". No me molestaré en transcribir ni una palabra, entre otras cosas porque me parece perfecta. Les dejo el enlace para los interesados:

Biografía Octavio Cortés

Dos discos grabados por Octavio quedaron para la historia: "Holler" y "Special Rider" (aunque éste no vio nunca la luz). El primero (1995) es algo supremo, soberbio, auténtico, maravilloso... y el segundo es mucho más delicado pero no por eso de menos calidad. "Holler" incluye 15 temas acústicos que podrían servir perfectamente como resumen de lo que se conoce como Delta Blues. Versiones de Robert Johnson, Bukka White, Son House y otros "clasicos" juntos con algún tema "tradicional" y una creación del propio Octavio conforman este álbum genial, de un artista genial.

Absolutamente recomendable para los seguidores del Delta Blues y para los que buscan buen blues hecho en España.

Les dejo con uno de los temas incluidos en Holler: Dead Letter Blues donde Octavio versiona a Son House de manera sublime.



Octavio Cortés - Dead Letter






08 diciembre 2010

Hans Theessink - Songs From The Southland

Ú
ltimamente me he llevado sorpresas al revisar mi colección de blues y darme cuenta de la cantidad de álbumes de artistas "no americanos" que tengo. Voy a seguir aprovechando eso y a hablar en esta ocasión de un trabajo titulado "Songs From The Southland" grabado por Hans Theessink. Músico nacido en el año 1948 en Enschede, Holanda y residente en Austria desde hace mucho tiempo, está influenciado por el blues-revival de la década de los 60 (como muchos otros artistas europeos de la misma época) y creció recibiendo influencias de ese movimiento cultural hasta acabar por reflejarlo en sus grabaciones. Tiene publicados 20 álbumes, DVD´s, Cd´s, libros didácticos y múltiples premios. En concreto, el álbum sobre el que comentaré en este post, recibió en 2004 el "Amadeus Austriaco" (premios de la música de aquel país) y en 2005 recibió un DMA (Premios de la música daneses). Ha actuado en infinidad de Festivales de blues en Europa y en Norteamérica ("New Orleans Jazz & Heritage Festival", "Chicago Blues Festival", son sólo unos ejemplos), realiza más de 200 actuaciones cada año y es uno de los máximos exponentes de la historia del blues europeo de los últimos 25 años.

"Songs From The Southland" se lanzó al mercado en 2003 por el sello Minor Music Records y consta de 14 temas de los cuales la mayoría son "tradicionales" con adaptación del propio Theessink, versiones de clásicos como Rev. Gary Davis, Mississippi John Hurt, o Leadbelly e incluso un tema del ínclito John Fogerty. En general es un álbum bastante aceptable, con excelente sonido, arreglos corales de calidad, apoyo instrumental interesante en algunos temas (armónica, contrabajo, mandolina o banjo) y las guitarras de Hans Theessink, sólidas, serias, sin lucimiento extremo pero con calidad. La voz del artista me parece particularmente curiosa debido a su grave registro y al bien logrado acento. Disco tranquilo, de cortes bien seleccionados y con poco que criticar (la lamentable portada, quizás). En absoluto cansino e ideal para oír mientras se conduce, se ve una puesta de sol, se pasea por el campo o en casi cualquier ocasión.

Sin ser una obra maestra (ni mucho menos) o un álbum excesivamente destacable, es recomendable a todos los niveles.

Les dejo un link a la información del cd y el consabido link a la página del artista:



05 diciembre 2010

Memphis Minnie - Complete Recorded Works In Chronological Order

N
o recuerdo si en anteriores entradas he publicado algo acerca de Memphis Minnie, supongo que por lo menos habré hablado de ella; si no es así, ya es hora. Hacía tiempo que no escuchaba nada de esta artista y hoy tocó; elegí el primer volumen de sus obras completas recopiladas por el magnífico sello discográfico Document, (al que tantas veces he hecho referencia y del que me declaro absoluto seguidor y admirador. Hacen un trabajo encomiable de recopilación, restauración y publicación de country-blues) y desde la primera nota emitida por su voz, decidí que iba a compartir con ustedes algunas líneas sobre esta artista ÚNICA, repito: ÚNICA.

Memphis Minnie nació bajo el nombre de Lizzie Douglas en Algiers, New Orleans en el año 1897. Aprendió a tocar la guitarra y el banjo en su niñez hasta que abandonó su hogar a los 13 años y viajó a Memphis, Tennessee en donde empezó a actuar en night-clubs bajo el sobrenombre de Lizzie "Kid" Douglas. Al poco tiempo se unió al Circo de los Hermanos Ringling realizando diversas giras. Se casó con Casey Bill Weldon pero fue en su segundo matrimonio, con Kansas Joe McCoy, cuando se produjo su debut discográfico , siendo "descubiertos" mientras actuaban en la famosa calle Beale Street en Memphis por un "cazatalentos" musical del sello "Columbia". Grabaron varios cortes de entre los cuales destacó "Bumble Bee", éxito absoluto en las ventas de la época lo que les catapultó a la fama para en 1930 viajar a Chicago en donde la industria discográfica dedicada al blues tenía mucho peso. Tras cinco años de actuaciones y éxitos juntos, Memphis minnie se separó de McCoy y se casó con el que sería su siguiente acompañante musical: Ernest Lawlers, más conocido por "Little Son Joe Lawlers". El matrimonio formó una compañia de vaudeville, y durante la década de los 40 hicieron continuas giras por Indiana y Michigan, retornando finalmente a Chicago a principios de los años 50. Allí se mantuvieron durante 7 u 8 años más, pero su música perdió interés para el público, lo que les obligó a retornar a Memphis. Allí murió Lizzie Douglas, la gran Memphis Minnie, en 1961.

Aunque al principio del post hablé de que estaba oyendo el primer volumen de las obras completas de Memphis Minnie, tengo en mi poder los cinco volúmenes y no tienen desperdicio alguno. En realidad, toda la obra de Memphis Minnie es totalmente recomendable, aunque sea en forma de recopilatorio de sus éxitos. Su voz, su estilo al tocar, su poderosa personalidad y el tremendo legado artístico así como las influencias en generaciones de artistas posteriores, hacen de Memphis Minnie una de las piedras angulares más importantes del country-blues, y por defecto del blues y rock posterior. Simplemente, poner como ejemplo el tema "When the Levee Breaks", versionado hasta la saciedad décadas después de que Memphis Minnie y Kansas Joe McCoy lo grabasen por primera vez. Merece la pena revisar el enlace para comprobar la cantidad de versiones existentes. Ahí es nada...

Supongo que podría estar un buen rato más hablando de las virtudes de Memphis Minnie, pero ya les dejo con un tema elegido completamente al azar para que lo disfruten.

Salud!

Memphis Minnie - Black Widow Stinger






03 diciembre 2010

Michael Pickett - Solo

C
ontinuando con trabajos de bluesmen poco conocidos, le toca el turno al álbum titulado SOLO del músico canadiense Michael Pickett. Éste nació en 1950 en los suburbios de Toronto donde pronto se vio atraído por el blues. Su madre le compró una armónica cuando tenía 13 años y una actuación de Sonny Terry y Brownie McGhee en la televisión, le marcó para siempre. A finales de los años 60, Pickett formó una de las bandas de blues pioneras en el panorama canadiense: Whiskey Howl, permaneciéndo activa hasta 1972, aunque con alguna actuación esporádica durante esa década de los 70. La banda lanzó únicamente 2 álbumes al mercado: al primero fue en 1972 con el mismo nombre del grupo Whiskey Howl y el segundo en 2005 aunque corresponde a una grabación de un directo realizado en 1981 Live at the El Mocambo. De 1976 a 1979 también formó parte de la banda Wooden Teeth En 1998 se produce el debút en solitario de Michael Pickett con el lanzamiento del álbum titulado Blues Money en el que contó con la colaboración de Colin Linden. Tras este trabajo vinieron Conversation With The Blues (2000), Solo (2002) y un directo en el 2004 "Live at Winterfolk!".

Michael Pickett es el único músico que interviene en el álbum "Solo", tocando la guitarra, la armónica y cantando. Es un disco bastante tranquilo, limpio y sin muchas ornamentaciones. La guitarra lleva el peso acompañante; correcta, justa y seria, con algún toque de slide por aquí y por allá pero sin demasiada notoriedad. La armónica suena como "replicante" perfecta de la voz de Michael Pickett; tocada con energía y claridad pero sin tomar excesivo protagonismo. Podríamos decir que estos instrumentos junto a la voz del artista forman un conjunto perfectamente equilibrado. En el CD se incluyen 12 cortes (acústicos) muy lineales logrando una atmósfera intimista y "de raíces".

Considerándolo como un álbum muy completo, lo recomiendo como audición de cuando en cuando ya que en ocasiones y dependiendo de lo que el oyente busque (como es natural) podría llegar a ser algo aburrido por la falta de "picos de intensidad". Buen trabajo, en definitiva.

http://www.michaelpickett.com/


Michael Pickett - Steady Rollin´ Man






28 noviembre 2010

Bjorn Berge & Jan Flaaten - Berge/Flaaten

O
tra muestra de country-blues "made in Europe". Se trata del álbum titulado Berge/Flaaten. Este título no es ni más ni menos que los apellidos de los dos artistas que intervienen en el trabajo: Bjorn Berge & Jan Flaaten. Dos músicos noruegos de los que realmente se bien poco; he estado buscando en la red y di con la página del guitarrista Bjorn Berge. Es una web bastante completa donde no solo se habla de sus trabajos (muchos más de los que pensaba) sino de su equipo musical, técnico, tours, etc. Por más que busqué no encontré más datos biográficos que los que ya obraban en mi poder: Músico nacido en 1968 en la ciudad Noruega de Haugesund y ganador en varias ocasiones de premios "Spelemannsprisen" (Grammys noruegos). En definitiva, se trata de un artista consagrado en su país, con unos 12 trabajos editados en el mercado discográfico. En cuanto a su compañero de trabajo Jan Flaate, soy incapaz de encontrar nada más allá de unas fotos y unas cuantas participaciones en algunos festivales de blues locales. Lástima.

En cualquier caso, el álbum no es nada del otro mundo: blues acústico de raíces, serio, limpio, aunque un poco impersonal. El trabajo del guitarrista (y cantante) Bjorn Berge no destaca excesivamente por su calidad aunque cumple con el rol de instrumento acompañante y realiza sencillos solos que se acoplan bien al sonido global. Bajo mi punto de vista, el supuesto "secundario", Jan Flaate sí que desarrolla un papel excelente. Su armónica no para de sonar con frases distintas y de muy buena factura. Limpio y claro a la vez que potente y comunicativo. Además realiza algunos coros de vez en cuando. Interesante labor la suya.

Como resumen simplemente decir que en absoluto se trata de un álbum imprescindible, sino más bien todo lo contrario. Nada especial. Entretenido pero poco más.


Bjorn Berge & Jan Flaaten - My Way Or The Highway






27 noviembre 2010

Offtopic

Les dejo una exquisitez sonora de ese gran desconocido para muchos: Oscar Alemán.

(Nada que envidiar e Django Reinhardt, ¿eh?)



Salud!


Oscar Alemán - Bésame mucho






25 noviembre 2010

Ben Andrews - Stones In My Passway

S

tones in my Passway es el título del álbum que comentaré hoy. Pertenece a un músico llamado Ben Andrews sobre el que me he permitido recabar algunos datos biográficos:

Nació en Yugoslavia en 1960 siendo adoptado por un matrimonio americano allí afincado. A la edad de 8 años empezó a estudiar guitara clásica y cuando sus padres regresaron a Washington (Estados Unidos) en 1972 comenzó a a interpretar folk y blues. En la década de los 80 viajó a Chicago donde logró actuar, pero pronto volvió a Washington y acabó ganando reputación interpretando Delta Blues. En 1984 estuvo de gira por la región conocida como North Atlantic (que abarca desde los estados de Carolina del Norte a Pennsylvania y Delaware) para acabar en 1986 grabando un disco en solitario: Night Ride publicado por Railway Records. Desde entonces no paró de actuar en festivales de blues por toda la costa este de Estados Unidos. En el año 2000 comenzó a hacer giras por Holanda Bélgica y especialmente por Inglaterra donde logró bastante fama llegando a actuar en múltiples Festivales de Blues (Bishopstoke o Glastonbury entre otros). A la vez, formaba un grupo llamado Blue Rider Trio con el que también grabó mientras seguía publicando sus trabajos en solitario. Actualmente sigue actuando y apareciendo en diversos festivales por toda Europa y América.

Stones in my passway (clara y directa referencia a Robert Johnson) es un álbum editado en el año 1999 por el sello Railway Records y consta de 12 temas interpretados únicamente por Ben A. y su guitarra. Temas como "Come On in My Kitchen", "Travellin´ Man" o "Baby Please Don´t Go" son ejemplos de algunas versiones incluidas junto con 3 cortes de creación propia (uno de ellos es el que pueden oír al final del post). Las influencias de Ben Andrews están perfectamente definidas y plasmadas en el cd; Robert Johnson, Blind Willie McTell, Son House de manera más notable y en un "segundo plano" Pink Anderson o Big Joe Williams. La técnica del artista así como su voz son buenas, cumpliendo con las expectativas y cubriendo con creces lo que espero de un disco de country-blues grabado en esta época. Huelga decir que es un trabajo enteramente acústico y totalmente recomendable para los seguidores de country-blues, delta-blues o piedmont-blues. El resto debe abstenerse si no quiere decepciones.


Ben Andrews - Lazy Dog






23 noviembre 2010

Charlie Parr - King Earl

E
n esta ocasión hablaré sobre un trabajo un poco fuera de la línea de este blog. Teniendo en cuenta que la gran mayoría de las entradas aquí hablan sobre blues puro y duro, con el álbum de hoy intentaré mostrar la unión existente entre el country-blues y el folk tradicional americano. Bien es cierto que tan sólo basta con oir artistas como Mississippi John Hurt para darnos cuenta de que la línea que separa ambos estilos es muy delgada a veces, lo que pasa es que en el caso de J. Hurt nos referimos a un artista nacido a principios del siglo XX, cuando prácticamente dichos estilos no tenían nombre o etiquetas mientras que las grabaciones del artista sobre el que hablaré hoy están realizadas a la vez que otra gente graba pop, música electrónica, rap y otros tantos estilos tan sobrevalorados en este loco mundo.

"King Earl" es un álbum realizado en 2004 por Charlie Parr, un artista bastante desconocido por estos lares. En su interior nos encontramos con 13 temas cuya sonoridad va desde el ya nombrado Mississippi John Hurt, Furry Lewis o Mance Lipscommb hasta John Fahey o el ínclito Bob Dylan. Mucha gente que tenga la oportunidad de escuchar este disco sobre el que estoy hablando, pensará que podría sonar excesivamente a este músico de Minnesota (Dylan), artista que por cierto nunca he sabido apreciar, pero bajo mi punto de vista y como se suele decir, no hay color: la obra de Charlie Parr emana tradición, devoción e incluso creencia en la pureza artística musical, mientras que la de Dylan, está claramente mucho más adulterada desde sus inicios, por no hablar de la técnica musical de ambos que me resulta totalmente incomparable. Bueno, no seguiré hablando más de Dylan, para no ganarme muchos enemigos más.

"King Earl" es un disco con muchas sensaciones: me invita por momentos a la introspección en temas como "1917"; me transporta a los Montes Apalaches (pese a no haber estado allí nunca) con temas como "Mule Rider", en donde el artista demuestra que se defiende perfectamente con el banjo tocado en estilo "clawhammer" y me recuerda inevitablemente a Furry Lewis o John Hurt con cortes como "Jefferson Street Express" o "Ode to a New Dealer". Técnicamente nos encontramos a un músico que domina la guitarra slide tradicional de manera magistral, combinada con una voz algo aguda por momentos pero perfecta para la música que interpreta.
Disco para oir, escuchar, escribir acerca de él, volver a oir, escuchar, exprimir e incluso algún tema que otro podría sonar en mi funeral, ¿por qué no?.

Hablando objetivamente, también hay que añadir que podría ser un auténtico ladrillo sonoro para muchos (who cares?), en este blog no hay término medio.


Charlie Parr - Union Tramp






22 noviembre 2010

Harlem Slim - Delta Thug

C
reo que este post va a ser corto ya que versará sobre un artista del que soy incapaz de recopilar algo de información fidedigna y veraz. El señor en cuestión se hace llamar Harlem Slim y lo único que he podido averiguar es que nació en Nueva York en los años 50. Realmente me sorprende que un músico con tres trabajos en el mercado no esté indexado en un buscador de internet o por lo menos que aparezca alguna referencia más sobre él.
El álbum se llama "Delta Thug" y supuestamente fue lanzado a la venta el 26 de Septiembre del año 2000. Consta de 14 temas en los que el artista mezcla composiciones propias y algunas versiones de clásicos como Bo Carter, Blind Willie McTell además de temas tradicionales.

Mi opinión sobre el álbum es muy buena pese a que realmente no aporta nada al panorama del blues, cosa que incluso agradezco, porque para los que no lo sepan, ya he comentado en múltiples ocasiones que sobre el blues no hay nada nuevo que se pueda hacer excepto imitar, versionar o creer que se está innovando cuando realmente ya está todo hecho hace muchos, muchos años atrás. Lo siento, soy intransigente en eso hasta que no se me demuestre lo contrario. No obstante, la técnica como guitarrista es excelente, el sonido muy cuidado y sobre todo el buen "olor" a autenticidad que desprende el álbum, entendido éste como un simple tributo a los artistas que dejaron su legado grabado en discos de pizarra hace casi un sigo ya.
Y para ir acabando, comentar que Harlem Slim al año siguiente al lanzamiento de este trabajo, publicó otro titulado "The Universal Pitch: In Christ There Is No East or West" que pese a que no he oído sino pequeñas muestras, dista mucho de la calidad que poseé "Delta Thug". Pensándolo bien, el título lo dice todo... Les dejo un enlace para que formen su opinión. Posteriormente parece que volvió al "buen camino" publicando el álbum "King of the Delta Bluesmen" sobre el que algún día puede que hable en este blog.

Agradezco cualquier información biográfica contrastada que puedan aportar sobre el artista para insertarla en el post de inmediato. Gracias

Harlem Slim - Main Street Rag







21 noviembre 2010

Al Cook - The Country Blues

C
urioso trabajo este álbum titulado "The Country Blues". Digo curioso porque lo firma un músico europeo llamado Al Cook y si no hubiera leído algo sobre él jamás hubiera adivinado su procedencia. Puede parecer un tópico pensar que los "mejores" artistas de country-blues sean de origen norteamericano, pero son tan pocas las excepciones que cada vez que descubro un "no-americano" interpretando este estilo "decentemente" me llama poderosamente la atención.

Al Cook nació en Austria en el año 1945 y su historia es más o menos predecible en cuanto a las dificultades que se pudo encontrar un músico europeo de esa época interesado en el pre-war blues: aprender a tocar oyendo viejas grabaciones, pocas referencias reales para consultar (en vivo), etc, etc. No obstante, su trabajo dedicado y constante además de la suerte de estar en el lugar correcto, en el momento oportuno lo llevaron a grabar su primer trabajo. Me explico: como muchas veces he comentado, el movivmiento folk-blues revival surgido en Europa en los años 50-60 no sólo dio una excelente oportunidad de redescubrir a viejas glorias del blues (algunas muertas y otras a punto de hacerlo) sino de que algunos músicos locales (europeos) tuvieran ocasión de enriquecer sus conocimientos, su círculo de contactos y por ende sus oportunidades de darse a conocer en aquel movimiento emergente. Al Cook es un claro ejemplo de lo que hablo. Los interesados en datos biográficos pueden consultar su web: http://www.alcook.at/.


En cuanto al disco en concreto, está editado por el sello Wolf y simplemente comentar que consta de 18 cortes compuestos por el artista al más fiel estilo "pre-war blues", pero como él mismo cuenta en el libreto interior del CD, dichos temas están totalmente basados en particulares estilos de artistas en concreto. Así podemos encontrar algunos que suenan claramente a Blind Lemon Jefferson o Robert Johnson pero sin llegar a versionar directamente a estos músicos.
Su manera de tocar es correcta y efectiva, sin adornos innecesarios y siendo fiel al sonido que quiere. Temas grabados con una guitarra resonadora y su voz, usando en algunos de ellos el slide y haciéndose acompañar a veces por algunos musicos locales todavía menos conocidos que él mismo como Karin Daym, Rev. Frank T T o el armonicista Stephan Rausch.

Trabajo digno, bien realizado, serio y con calidad. Una vez más aviso: Blues enteramente acústico que quizás pueda servir a los oyentes neófitos en el pre-war blues como plataforma conocedora del mismo, aunque para eso hay cientos de trabajos igualmente recomendables.



Al Cook - Teddy Bear Blues






20 noviembre 2010

Offtopic

E
l Offtopic de hoy va dedicado a otro estilo musical del que estoy totalmente enamorado, el Bluegrass. Sin ahondar en detalles, se trata de un tema del álbum debút del gran mandolinista David Grisman, Early Dawg.
(La grabación está extraida del LP original, espero sepan disculpar la calidad del sonido).




David Grisman - The Prisioner´s Song






19 noviembre 2010

Joe Hill Louis - Boogie In The Park

Seguimos con otro "hombre-orquesta", en esta ocasión hablaré de Joe Hill Louis y de su disco "Boogie In The Park".
Su nombre real era Leslie Hill y nació en Raines, Tennessee en 1921. Dejó su hogar con 14 años y estuvo vagabundeando ("hoboing") y tocando en las calles durante un tiempo hasta que en los años 40 se instaló en Memphis y comenzó a actuar como hombre orquesta denominándose a si mismo como "Joe Hill Louis The Be-Bop Boy And His One Man Band". Se hizo popular y logró contratos de grabación con Columbia Records, Sun Records y otros sellos discográficos.
Un corte profundo en un pulgar le hizo contraer la enfermedad del tétanos y murió a los 35 años de edad.

Boogie In The Park es un álbum recopilatorio editado en el año 2001 y que consta de 28 temas grabados por Joe Hill a principios de los 50. Los temas recogidos aquí fueron grabados en su mayoría para el sello "Sun" y representan perfectamente el estilo musical de este artista. Casi todos están ejecutados por él en solitario aunque hay algunos en los que se hace acompañar de un pianista. En comparación con Dr.Ross, Joe Hill me parece un artista más dinámico musicalmente hablando, aunque analizándolos por instrumentos, el dominio de la armónica de Dr. Ross es infinitamente superior al de Joe Hill. El acompañamiento a la guitarra es similar en ambos, destacando un poco más el de Joe Hill (incluso aventurándose a ejecutar pequeños y sencillos solos con ella). No debemos olvidar que estos artistas cantan y se están acompañando a si mismos por 3 instrumentos a la vez (guitarra, armónica y sección rítmica) por lo tanto, es normal que no destaquen especialmente en ninguno de estos pero que formen un conjunto excepcional y poco sencillo de imitar.

Un disco animado aunque con buenos blues lentos recomendable como muestra de lo hecho por hombres orquesta; buen trabajo que no ocupará un espacio en vano en cualquier buena colección de blues que se precie.

Joe Louis Hill - Broke And Hungry (Blue In The Morning)







16 noviembre 2010

Dr. Isaiah Ross: Call the Doctor

El hombre sobre el que hablaré hoy habría que catalogarlo en la faceta musical como un hombre-orquesta. Charles Isaiah Ross, más conocido como Dr. Isaiah Ross (o Dr. Ross) fue un bluesman de esos que se lo hacían todo ellos solos, aunque en este caso roza lo extremo. Toca la armónica de una manera excepcional sirviendo como apoyo a su voz, clara y firme; de fondo, una guitarra acústica tocada sin excesivos adornos pero cumpliendo su función de instrumento acompañante y a todo esto se une un pequeño set de percusión formado básicamente por un bombo y un "hi-hat".
El disco Call the Doctor es un trabajo lleno de blues transformado casi siempre en Boogie-woogie y Rock´n´Roll. Fué editado en formato vinilo en el año 1965 por el sello Testament aunque posteriormente reeditaron el trabajo en CD en el año 1994. Un disco particular y muy curioso que nos demuestra una vez más que no hace falta grandes bandas ni grandes efectos ni grandes montajes para hacer buena música, buen blues o buen arte.

A los que les gusta el blues acústico apreciarán este disco y a los que no, tal vez es una buena oportunidad de oír algo distinto, ya sea por simple curiosidad o por el carácter "movido" que tiene la obra. El video merece la pena ser visto para comprender un poco mejor de lo que hablo.


Dr. Isaiah ross - Hobo Blues









15 noviembre 2010

Publicidad en Goear, lo que faltaba...

Este es un post de "disculpa".

Los "queridos amigos" de Goear (lugar donde subía mis canciones para cargarlas en el blog) han añadido publicidad a las canciones a traición, sin avisar y de manera repugnante. Siento que los que quieran oír algún tema deban tragarse bazofia publicitaria. Prometo que en los sucesivos posts ya habré encontrado un sustituto con el que satisfacer a mis selectos lectores/oyentes :-)

De momento y en compensación les dejo con una "perla" musical probando otro formato.


Doc Watson - Country Blues










Salud!!

14 noviembre 2010

Robert Belfour - What's Wrong With You

Hoy le toca el turno a otro de los trabajos que debí comentar en este blog hace mucho tiempo atrás: "What's Wrong With You".
Las primeras impresiones que tuve cuando oí este disco fueron sorprendentes, exclusivas e incluso escalofriantes. Hoy lo vuelvo a escuchar para realizar este comentario y sigo sintiendo lo mismo. Robert Belfour logra plasmar en "What's Wrong With You" toda la esencia del blues del Mississippi como si se tratara de cualquier esclavo (músico) de hace 100 años. Su voz, el sonido de su guitarra y la percusiva manera de tocarla forman un "lamento" más propio de finales del siglo XIX que de la era actual. Sonoridades envolventes que evocan reminiscencias de otra época y otros sentimientos confieren a este disco un carácter enteramente hipnótico y especial. Por momentos me parece estar oyendo a Fred Mcdowell o Charlie Patton pero envuelto en la clara y poderosa voz de Robert Belfour. La manera de tocar la guitarra también me recuerda a otros músicos que prácticamente parecía que golpeasen su instrumento para hacerlo sonar (nada más lejos de la realidad) como R.L. Burnside o el propio John Lee Hooker.
Disco enteramente acústico donde el único protagonista es Robert Belfour y su guitarra; recomendable al máximo para los seguidores de la vertiente del blues más básica pero no menos importante, el Delta Blues. Para el resto puede ser un auténtico tostón.




13 noviembre 2010

Offtopic

Rolando Laserie: "Me has dicho que si"


Este tema ya lo publiqué hace tiempo en otro blog que actualmente está fuera de circulación; merece ser el primer offtopic de éste.

11 noviembre 2010

Catfish Keith - "Fresh Catfish"

Hace mucho tiempo que conozco los trabajos de Catfish Keith, pero nunca me había decidido a escucharlos con la paciencia suficiente para analizarlos y escribir sobre ellos. Hoy es el día.

La palabra con la que defino a este artista es "FRESCURA"; aunque parezca más de lo mismo, sin duda no lo es. He escuchado muchos, muchos trabajos de blues desde hace muchos, muchos años y en la mayoría siempre había una guitarra sonando (lo siento, me pierde mi debilidad...); me he encontrado de todo, pero salvo en contadas ocasiones, quince o veinte, todo estaba impregnado de la misma "pátina", el mismo "color", el mismo "olor". Me siento bien rodeado de esos olores y colores, pero cuando la música llega a mí como un perfume revelador o un color poderosamente llamativo, me doy cuenta de la realidad, de dónde están algunos y de dónde están otros (y desafortunadamente, de dónde estoy yo).

"Fresh Catfish" es es un disco enteramente acústico (lo siento por los lectores "eléctricos") y repleto de sonoridad, he ahí su grandeza. Este artista no necesita pedales de efectos y demás conservantes y colorantes que muchos usan para darle algo a su música de ese "sabor, color y olor" de los que hablaba antes. Me atrevería a decir que Catfish Keith es de lo más original que he podido oir, por lo menos en cuanto a técnica musical se refiere, y esto es una aseveración muy aventurada viniendo de mí, se los aseguro. Su manera de "atacar" las cuerdas demuestra que tiene una mano derecha prodigiosa; el uso del "slide" es refinado y exquisito, sin florituras pero repleto de limpieza y la interpretación vocal tiene su punto de interés. Podría pasarme el día entero aquí echando flores a este guitarrista pero no quiero cansar ni cansarme. La elección de este trabajo para su comentario fue sin razón específica, cualquier disco de Keith hubiese sido igual a la hora de catalogarlo como algo especial.

Totalmente recomendable para la gente que disfruta del blues acústico, el resto de oyentes ya saben a qué atenerse...





08 noviembre 2010

Pink Anderson - "She Knows How To Stretch It"

A los que no les apetezca ver un "Video-ladrillo", no pulsen PLAY.

(8^)


Como referencia también adjunto el enlace a un trabajo de Pink Anderson sobre el que escribí hace tiempo en este mismo blog.


Salud!

07 noviembre 2010

How To Play Delta Blues Guitar

Este trabajo musical realizado por Nick Katzman (guitarra) con la colaboración de Ruby Green (voz) estuvo en mi "lista de más buscados" (MOST WANTED) durante mucho tiempo. Mi empeño por recopilar la mayor parte de los LP´s publicados durante los años 70 en el desaparecido sello discográfico Kicking Mule (KM de ahora en adelante), me llevó a encontrar esta pequeña joya.

Como un gran número de trabajos editados en dicho sello, representa simplemente una muestra del "Blues Revival" llevado a cabo en las décadas de los 60 y 70; esto quiere decir que salvo excepciones, no nos encontraremos con muchas novedades en el campo del blues, sino versiones, recreaciones y adaptaciones de lo hecho por "los clásicos" hacía ya 30 o 40 años antes. Sin embargo, las grabaciones de KM (como esta) poseen una calidad excelente en cuanto a músicos y sobre todo técnica musical. Artistas preocupados por estudiar a los viejos bluesmen, plasmaron su trabajo en unos LP´s con cierto aire instructivo (muchos venían con la TABLATURA incluida) y repletos de exquisito material interpretado en su gran mayoría con un excelente gusto y una técnica envidiable.

"How To Play Delta Blues Guitar" es un disco lanzado en el año 1976 y pese a no ser de lo mejorcito de KM, merece la pena su audición. La base instrumental la lleva el guitarrista Nick Katzman y la voz la pone Ruby Green, que tras un poco de investigación podemos hallar que se trata en realidad de la cantante y guitarrista Terry Garthwaite, miembro del grupo Joy of Cooking. Incluye 14 temas enteramente acústicos y con claras reminiscencias a algunos artistas de country-blues de la década de los 20-30 (en particular a Blind Blake o Rev. Gary Davies).

Sin profundizar más (como dije en mi anterior post, no quiero retomar el blog y convertirlo en un peso para mi y por ende para ustedes), les dejo con una pieza incluída en este trabajo.

Salud!




05 noviembre 2010

¡Sorpresa!

Hola a todos.

Se está acabando el año 2010 y mi último post en este blog fue hace más de 2 años. Hoy pasé por aquí movido por no se qué extraña razón y sentí sorpresa por el número de visitantes recibido hasta el día de hoy. Asombroso. No mencionaré la cantidad porque creo que no la merezco.
Abandoné por completo el blog debido diferentes razones, probablemente excusas la gran mayoría de ellas, y aún así descubro hoy, dos años después, que sigo recibiendo visitas y comentarios de ánimo, felicitaciones y demás elogios. No tengo palabras, de verdad...

Lo único que puedo decir es GRACIAS, MUCHAS GRACIAS.


Después de estas líneas que de alguna manera sentía que debía escribir, creo que prepararé un nuevo post en los sucesivos días. Sin intención de darle continuidad (se cómo va esto y sobre todo cómo soy) iré paso a paso. Cuando me apetezca, escribiré, ya que si lo hago de otra manera, volvería a cargar una cruz a mis espaldas.


Mi colección musical ha crecido inversamente proporcional a mis gustos musicales; es decir, cada vez soy más "YO" y menos "ELLOS"... ¿Error?, ¿Acierto?, ¿Problema?... Ni lo se ni me importa. Seguiré escuchando la música que me gusta, y trasladando aquí mis impresiones, críticas y opiniones.

De paso haré una "lavada de cara" al blog (cambio de plantilla, banner, enlaces, etc) para que me sirva de acicate a la hora de continuar manteniéndolo vivo (moribundo en realidad).

Hasta aquí por hoy.

Gracias de nuevo a los que han pasado por aquí y más gracias a los que están leyendo estas líneas, los que nunca se han ido, los que siempre estarán.

Amor para todos.

Salud!
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