26 febrero 2007

Mississippi Fred McDowell: Mississippi Blues


M

cDowell nació en Rossville (Tennesee) en 1904 y como la mayoría de los bluesman de la época estuvo trabajando en granjas cuando era joven mientras aprendía a tocar la guitarra fijándose en los músicos locales. Al cumplir 21 años emigró a Memphis donde trabajó en varias ocupaciones eventuales. En 1940 se traslada a Mississippi donde ameniza diversos bailes y acontecimientos sociales. Fue “descubierto” por gente como Alan Lomax y Chris Strawitz por medio del que grabó su primer disco en solitario en 1962 para el sello Arhoolie. Después de esa fecha siguió grabando para distintos sellos como Testament o Milestone además de contribuir en la serie American Folk Blues. Murió en 1972.

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Mississippi Blues es uno de esos álbumes que no me canso de oír. Es como si se leyera una biografía de McDowell escrita por él mismo en un tono sobrio, introspectivo e intimista. Su voz es la acompañante perfecta para su guitarra y viceversa formando un binomio único e inseparable. Como él mismo decía “…hago que mi guitarra diga lo que yo digo…”. El álbum fue editado en 1965 y está conformado por siete cortes (evidentemente acústicos) en los que McDowell demuestra su incomparable técnica al slide y su destreza rítmica. Todos ellos son interpretados por el artista con la voz y la guitarra y solo en uno de los temas canta Annie McDowell (su mujer) en una asombrosa interpretación vocal “soportada” de manera exquisita por la guitarra de Fred McDowell. Los temas son de composición propia del artista menos el titulado Louise cuya autoría corresponde a Broonzy. La línea general de disco es de cadencia lenta y monótona, eso es innegable, pero es justo ahí donde radica la grandeza del álbum y solamente prestándole una atención exclusiva se puede apreciar en todo su esplendor. Blues auténtico, sin aditivos y por supuesto con el más puro e inconfundible sabor del Mississippi. Abstenerse los “no iniciados” y los amantes empedernidos del blues electrificado…
Gustavo.

2 comentarios:

  1. sonny boy9:14 p. m.

    Admites peticiones?
    Leadbelly, Brownie McGhee..

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  2. Concisa y condensada descripción del maestrazo. honor a quien honor lo habita. Buen rag, por cierto en el video.

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